Nos avis sur quelques sujets

Dans cette page nous apportons des réponses, forcément subjectives, aux questions souvent posées au sujet des haut-parleurs et enceintes large bande.

 

Quand le sujet de la reproduction musicale est abordé il n'existe pas une, mais plusieurs vérités, presque autant que d'individus. L'appréciation des sons perçus n'est uniquement le fait de l'oreille : culture, habitudes, éducation sont des facteurs déterminant dans la préférence musicale.

Chacun sera plus ou moins sensible à certains types de sons, de timbres, de compositions harmoniques. Ainsi une enceinte qui sonne "aigu" ne sera pas forcement mal perçue en extrême orient, alors qu'un grave profond est incontournable Outre-Atlantique.

 

L'aspect visuel prend une importance grandissante dans la perception auditive. Aux USA et en Chine une enceinte de qualité possède forcément de nombreux haut-parleurs visibles en façade. Cette caractéristique tend à se répandre en Europe.

Le système universel n'existe pas et les tendances du jour seront remplacées par d'autres demain. Cependant certaines caractéristiques sont incontournables, pérennes et communes dans la perception:

  • la bande passante audible

  • les timbres

  • la réponse impulsionnelle.

Enceinte large bande. 

Haut-parleur large bande

Pourquoi choisir un large bande

Avec ou sans tweeter ?

La question récurrente.

Quelques controverses

Les sujets de discussions, sans réponse définitives.

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Enceinte large bande

On appelle "enceinte large bande" une enceinte qui met en oeuvre un haut-parleur unique. C'est un abus de langage.

 

Les enceintes qui utilisent plusieurs haut-parleurs spécialisés dans la reproduction de bandes de fréquences sont les véritables enceintes dites "large bande".  Elles peuvent descendre plus bas  dans le grave et monter plus haut dans l'aigu que les enceintes à haut-parleur unique.

 

Il est plus juste de parler d'enceinte à une, deux, trois voire quatre voies mais  l'expression "enceinte  large bande" est tellement usitée et comprise par tous pour désigner une enceinte à haut-parleur unique, qu'elle se substitue à "enceinte une voie" .

 

Un haut-parleur large bande vise à reproduire les fréquences de la bande audio, comprises entre 20 hertz (le grave) et 20 000 hertz (l'aigu). 

Aucun haut-parleur large bande n'est capable de reproduire de manière linéaire la totalité de la bande audio. Aucune enceinte domestique de dimensions raisonnables non plus.

Pratiquement aucune personne en âge d'écouter et d'apprécier la musique n'a une bande passante auditive de 20 à 20 000 hertz. De plus cette bande est établie en tenant compte de la sensibilité de l'oreille, Le 20 000hz est perçu quand son niveau atteint une valeur proche du seuil de la douleur. Dans la réalité musicale le 20 000 est présent à des niveaux imperceptibles pour n'importe qu'elle oreille humaine.

La bande passant de 20-20 000 est un des critères qui ont peu ou prou défini le standard "Hifi".  C'est devenu un dogme.  

 

Heureusement, l'essentiel du message musical est contenu dans la bande 50-15 000 hz. 

Parmis les marques emblématiques de haut-parleur large bande pour une application en haute fidélité citons : 

Lowther Loudspeakers, 

Un grand nom dans le monde du large bande. Ce fabricant Anglais propose aussi des enceintes à pavillons repliés. Le modèle TP1 est quasi mythique.

Fostex.

Très apprécié des amateurs de DIY, ce fabricant Japonais propose des modèles performants à prix abordables. 

Davis.

Ce constructeur Français d'enceintes finies propose aussi des kits et un haut-parleur large bande de 20 cm de très bonne facture. Ce dernier est aussi disponible dans une enceinte finie.

Phy.

Un autre constructeur Français qui propose en plus de la qualité musicale une une finition luxueuse.

Haut-parleur large bande

 

Pour sa capacité à reproduire la musique. 

Une enceinte à haut parleur large bande est en liaison directe avec l'amplificateur, sans passer par les filtres passifs qui introduisent des temps de réponse, déphasages et autres distorsions.

Cette liaison directe est un avantage décisif pour la réponse impulsionnelle que nous considérons plus importante que la parfaite linéarité de la réponse en fréquence.

Les timbres sont homogènes.

Les constructeurs de haut-parleurs font de grands efforts pour diminuer la coloration. L'utilisation de matériaux spécifiques est un des moyens mis en oeuvre. Carbone, kevlar, aluminium, beryllium et bien d'autres matériaux sont utilisés, mais chacun garde une coloration qui lui est propre. 

Ce n'est pas un véritable problème si tous les haut-parleurs d'une enceinte ont la même coloration. Cela peut le devenir si chaque haut parleur possède sa propre coloration, aussi faible soit-elle. Une part importante des enceintes multi-voies proposées par les constructeurs utilise des haut-parleurs avec des matériaux différents. C'est particulièrement le cas des tweeters.

La qualité de construction est obligatoire.

Pour fonctionner correctement un haut parleur large bande doit réunir l'ensemble des qualités des haut-parleurs spécialisés : robustesse de construction, circuit magnétique sur-dimensionné,  légèreté de l'équipage mobile, etc ... 

Pourquoi choisir un large bande

 

Cette question aurait sa place dans la rubrique "controverses" . 

 

Le tweeter n'est pas une nécessité avec un haut-parleur large bande digne de ce nom. La question du boomer avec les modèles de petit diamètre est plus pertinente.

Les haut-parleurs EMS, et très probablement ceux des autres fabricants, atteignent 15 000 hz avec une définition plus que satisfaisante.

Pour donner un repère, 15 000 hz c'est la bande passante maximale des radios sur la bande FM. Les retransmissions en direct des concerts de France Musique à la grande époque de l'analogique étaient considérées comme le summum de ce qu'un auditeur pouvait espérer écouter dans son salon, loin devant le vinyle dont la bande passante est annoncée à 20 000Hz.

Certains considèrent qu'un haut parleur large bande ne peut rivaliser en terme de finesse et de détail avec un tweeter. Ils ont raison, mais il n'empêche que la majorité des tweeters ne peuvent retranscrire correctement la dimension réelle d'une cymbale. Les tweeters capables de cette prouesse sont rares, hors de prix et difficiles à mettre en oeuvre.

Les haut-parleurs large bande possèdent un registre médium exceptionnel mais, présentent dans ce registre une courbe de réponse accidentée, souvent en forme de cloche avec une remontée dans les fréquences comprises entre 1000 et 2500 hz. Ce son écoute typé "médium" flatte l'oreille humaine par le surcroit de définition qu'il apporte dans une bande fréquence sensible. En contre-partie, les extrémités s'en trouvent subjectivement atténuées. 

C'est ce défaut inhérent aux haut-parleurs large bande qui donne cette impression de manque d'aigu. 

Une correction électronique bien réalisée de la courbe de réponse (un filtre bouchon par exemple) remet plus efficacement les choses en place que l'adjonction d'un tweeter.

Les constructeurs s'efforcent de produire des haut-parleurs large bande linéaires en fréquence. Les dernières réalisations montrent un net progrès sur ce point.

Sur ce sujet le débat reste ouvert car le subjectif, les habitudes et certitudes l'emportent sur le factuel. Nous considérons que l'adjonction d'un tweeter à un haut parleur large bande pose plus de problèmes (coloration, filtrage, mise en phase) qu'elle en résout.

Avec ou sans tweeter

 

Quelques controverses

Ces sujets font l'objet de débats amicaux, preuve que si tout le monde peut avoir des préférences, il n'y a pas de solution définitive.

  • Tube vs transistor. 

En écoute aveugle il ne devrait pas y avoir de différence audible entre les deux technologies. Si un un amplificateur à tubes a le son chaud c'est qu'il est coloré. Le choix de l'un ou l'autre en dehors de toute considération de prix, poids ou esthétique, doit se faire sur des critères objectifs. Un bon amplificateur à tube a une meilleure réponse impulsionnelle qu'un transistor, alors que ce dernier va l'emporter sur la tenue du registre grave et la linéarité.

Notre point de vue : dans ce que nous connaissons (nous ne connaissons pas tout), le meilleur amplificateur grand public jamais construit est le Mark Levinson ML2, à transistor. Nous utilisons pour nos écoutes le MC 275, à tube, pour la réponse impulsionnelle que nous jugeons meilleure.

  • Analogique vs Numérique. 

Et plus concrètement Vinyle vs Compact Disc. Ce débat reprend de la vigueur avec le regain d'intérêt du public pour le vinyle. C'est un trompe l'oeil (plutôt un trompe oreille), l'immense majorité des vinyles re-édité le sont à partir de consoles de mixage numériques, les consoles de mixages analogiques ont pratiquement disparues.

Le numérique présente un gain qualitatif indéniable. Sur des systèmes de lecture de début et moyenne gamme il l'emporte sur l'analogique. Sur des sytèmes haut et très haut de gamme on regrette souvent les vinyles re-édités à partir de masters numérisés qui perdent en velouté et musicalité.

Notre point de vue : pratiquement plus aucun enregistrement de qualité ne s'effectue en analogique, l'écoute de vinyle n'a de sens que sur les disques 100% analogiques donc anciens ou très chers s'ils sont ré-édités dans les règles de l'art. Le numérique progresse tous les jours et le plaisir musical qu'il procure est réel.

Sur un système de lecture très haut de gamme, les vinyles 100% analogiques surpassent (de peu !) leurs versions numériques yc en versions haute résolution.

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